Si vous ne connaissez pas cet attribut, sachez qu'il se place sur un lien hypertexte de manière toute à fait transparente pour les internautes. Il permet d'indiquer aux robots des moteurs de recherche qu'ils peuvent ignorer ce lien.

Loren Baker publiait sur son blog en février dernier un article intitulé "13 Reasons Why NoFollow Tags Suck" (un poète ce Loren) dans lequel il propose 13 raisons expliquant l'échec du Nofollow. En voici sa traduction :


A l'origine, l'attribut Nofollow (rel="nofollow") fut créé afin d'empêcher les moteurs de recherche de suivre les liens publiés dans les commentaires sur les blogs, ceci à cause de la grande quantité de spam dont sont victimes les commentaires de blogs.

Le raisonnement est le suivant : si les spammers utilisent les commentaires de blogs afin d'obtenir un meilleur référencement et des backlinks pour leurs sites web, NoFollow devrait en théorie rendre ce spam inutile. Le seul problème étant que malgré ceci, les spammers s'acharnent encore et toujours.

Aujourd'hui, l'attribut NoFollow a été appliqué à d'autres domaines que les seuls commentaires de blogs. Par exemple, Wikipedia utilise désormais cet attribut pour les liens sortants et Google conseille même d'appliquer un nofollow sur liens achetés.

Voici donc treize raisons qui font de l'attribut NoFollow un échec :

  1. NoFollow =NoFonctionne ! Utiliser NoFollow pour les commentaires de blogs, qui était l'utilisation initiale prévue, ne fait rien pour dissuader les spammers de commentaires. Il est beaucoup plus efficace d'utiliser à la place d'autres outils anti-spam (captcha, sous forme de questions et de calculs simples) ainsi que des plugins tels que Akismet et SpamKarma pour Wordpress.
  2. Si un bloggeur est lui-même le modérateur des commentaires, il n'a pas besoin d'utiliser des NoFollow. "Toute personne qui passe avec succès le test de l'inspection humaine voit son lien autorisé, ça va de soi."
  3. Puisque l'utilisation de NoFollow dans les commentaires de blogs Wordpress est un réglage par défaut, bien des bloggeurs utilisent NoFollow sans même s'en rendre compte.
  4. NoFollow= No Valeur. Pourquoi utiliser NoFollow dans des commentaires sur les blogs Wordpress s'il n'a aucune valeur en termes d'indexation par les moteurs de recherche ? Et si l'on convertissait l'annuaire de Yahoo! au NoFollow ? Les gens continueraient-ils de payer pour être inclus dans cet annuaire ? De toute évidence la valeur de ce catalogue serait nulle si un attribut NoFollow était appliqué sur chaque lien sortant.
  5. Créer un lien vers le site de quelqu'un en utilisant NoFollow est un signe de manque de confiance. C'est comme si vous vous apprêtiez à serrer la main de quelqu'un mais vous arrêtiez juste avant pour enfiler des gants de latex.
  6. NoFollow ne vaut rien parce les moteurs de recherche (et plus particulièrement Google) sont indécis et n'ont toujours pas choisi quand et comment il peut-être utilisé, semant ainsi la confusion parmi les webmasters inexpérimentés qui font des choix STUPIDES comme d'appliquer TOUS les liens externes de leur site avec NoFollow, et ce pour "protéger leurs sites webs des fuites de PageRank", et d'autres bêtises similaires.
  7. NoFollow est la piètre solution trouvée par un moteur de recherche pour dissimuler sa propre incapacité à indexer des sites web correctement. Qu'ira-t-il inventer ensuite, No-linking ? Les moteurs de recherche devraient pouvoir développer une méthode leur permettant d'identifier et de dévaluer les liens vers les sites de spam présents dans les commentaires de blog. Pourquoi toutes les personnes qui publient un lien dans un commentaire de blog seraient-elles obligées de payer le prix des actes de quelques spammers cupides ?
  8. Publier un commentaire à la suite d'un article de blog revient à ajouter des informations pertinentes à cet article. Un article de quelques phrases seulement peut, s'il donne matière à réfléchir, susciter en réponse des pages de commentaires. Si quelqu'un prend le temps de vous aider à enrichir le contenu de votre blog grâce aux commentaires qu'il y laisse, cela devient un devoir de courtoisie professionnelle de lui laisser en retour un peu de liberté avec ses liens.
  9. Mettre NoFollow sur Wikipedia c'est comme mettre du Grey Poupon sur un sandwich au spambon (NDLR : Humour), ou comme parfumer un cochon. Mettre Wikipedia en tort à cause de son utilisation de NoFollow est amusant mais au bout du compte il faut plutôt les inculper pour la raison qui les ont poussés à installer NoFollow, c'est-à-dire leur combat contre le spam. Ce qui implique logiquement que la manière dont Wikipedia a été monté au départ était défectueuse puisqu'elle l'a exposé à se faire trop facilement spammer. Par conséquent, au lieu de permettre à Wikipedia de s'en tirer sans encombres (parce que tout bien considéré, c'est une ressource importante pour un très grand nombre de personnes et il serait difficile de le remplacer) il faut les encourager à rechercher un moyen de changer leurs systèmes afin d'être moins vulnérables au spam.
  10. Les publicités qui ont recours aux liens hypertextes et qui utilisent un lien NoFollow sont insensées. Si votre but est de semer vos graines sur Google, pourquoi utiliser un préservatif anti-liens ?
  11. Même le fondateur de Wordpress, Matt Mullenweg, reconnaît que NoFollow est un échec : "En théorie cela devrait fonctionner parfaitement, mais en pratique, bien que tous les grands outils de blogging s'en soient équipés il y a deux ans, le spam de commentaires et de trackback est cent fois pire aujourd'hui. Avec le recul, je ne pense pas pouvoir dire que NoFollow ait eu un grand impact, bien que je sois heureux d'avoir tenté le coup."
  12. Les moteurs de recherche suivent NoFollow. Yahoo est connu pour prendre en compte les liens doté de l'attribut NoFollow et les considèrent donc comme de véritables backlinks (d'après leur outil SiteExplorer). Ainsi, si votre but en spammant les blogs de commentaires est de créer des backlinks, qui contribuent à la valeur de vôtre site "en termes de publicité" (TLA, REviewMe, SEOmoz's PageStrength et d'autres programmes métriques utilisant les Backlinks Yahoo comme des critères de pondération), NoFollow sera complètement inutile.
  13. NoFollow ne vaut rien. Vérifiez-le par vous-mêmes !

J'ajouterai à ce point de vue très tranché (dont je partage la majeure partie des arguments avancés) qu'il aurait été plus judicieux d'appeler cet attribut NoPageRank. Cela n'aurait pas arrêté le spam pour autant mais aurait été certainement plus pertinent et judicieux. Mine de rien, Google est en train de créer "son web" avec ce type d'initiative.

Il y a encore quelques jours, nous apprenions le probable lancement de "unavailable_after" pour prévenir les robots de l'indisponibilité d'une page à partir d'une certaine date. Un flop assuré et une invention inutile... là où il suffit d'envoyer les bons entêtes HTTP.

Et vous, que pensez-vous de l'attribut nofollow ? Vous l'utilisez ? si oui comment ?

Bon Référencement !

Un article du blog Outil Référencement - Traduction : Shannon Delorme

Trackback manuel : Ajblog

Rss du blog outil Référencement


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Commentaires

23 juillet 2007 par LebossTom

Pratique même si un lien en javascript a le même effet :).

23 juillet 2007 par Julien

C'est comme quand tu interdis à un enfant d'ouvrir une porte qui n'a pas de verrou...

23 juillet 2007 par Simon

En quoi le point 6 est stupide ?

23 juillet 2007 par Aurélien Bardon

@LebossTom
Il s'agit d'une légende. Certains liens en javascript sont suivis par les robots. J'avais fais un test concluant en 2004. Mais cela n'est pas pareil que l'attribut Nofollow, tout simplement parce que le javascript pose des problèmes d'accessibilité. Merci pour ton commentaire, je te vois souvent sur Mybloglog mais rarement commenter :)

@Julien
J'ai trouvé ton article franchement drôle. Je vous recommande de le lire (Un vrai lien sans nofollow) :)

@Simon
Tout simplement parce que la fuite du PageRank est un mythe.

23 juillet 2007 par br1o

"Tout simplement parce que la fuite du PageRank est un mythe."

C'est si vrai : depuis un an, plus je fais des liens vers d'autres blogs depuis ma page d'accueil, et plus mon pagerank augmente -_-v

23 juillet 2007 par Julien

Merci de ton support Aurélien ;-)

23 juillet 2007 par Aymeric Jacquet

Trackback Manuel : AJblog...

J'adore. :D

23 juillet 2007 par Aurélien Bardon

C'est super technique :)

24 juillet 2007 par NextRef

Moui... Je dirais que le nofollow est utilisé n'importe comment plutôt...
L'idée de mettre les liens vers les flux RSS ou encore vers l'admin d'un site en nofollow n'est pas idiote...
Ensuite faire comme ce qu'a fait Wikipedia est profondemment stupide et n'a aucun intérêt. Dans ce dernier cas, un moteur pourrait croire que tous les liens sont initerressants donc Wikipedia également. J'exagère mais les liens sortants ont leur importance...

24 juillet 2007 par briac

Très instructif comme article. J'ai une certaine expérience des sites web mais je viens tout juste de créer mon blog et c'est sûr que ça va me servir, j'imaginais même pas qu'un tel attribut puisse exister. De mon côté j'ai vu le pagerank augmenter à vue d'oeil plus il y avait de liens ver un site, et je ne l'ai jamais vu baisser en fonction des liens qu'on mettait dans une page. Merci pour ce site, je reviendrais souvent.

24 juillet 2007 par Aurélien Bardon

@briac : Bienvenue :)

@NextRef : Difficile d'identifier l'importance ou la prise en compte des liens sortants. Mais il n'est pas idiot d'imaginer que les moteurs les utilisent pour mieux identifier le sujet ou la thématique d'une page.

25 juillet 2007 par Thomas SOUDAZ

Il est certain que Google dispose des moyens de parser les javascripts, flash etc... Il y a pourtant des tonnes de menu exotiques non suivis..

Je suis curieux de connaître la méthodo de ton test de 2004 ;)

LebossTom allias Thomas.

25 juillet 2007 par Aurélien Bardon

J'avais mis en ligne une page vers laquelle ne pointait qu'un seul lien. Celui-ci était en javascript et à l'epoque le lien était sensé ne pas être pris en compte. Pourtant la page a été indexé. Bien entendu, cela ne fonctionne pas pour tous les liens utilisant JS et mon test unique n'est pas forcement une preuve irréfutable.
C'est donc toi LebossTom :)

26 juillet 2007 par NextRef

Je dirais que le nofollow est utile en interne sur un site mais si un Internaute décide de faire un lien vers une de ces pages c'est que quelque part elle mérite d'être indexée.
Sinon il y a des méthodes plus radicales pour la non indexation...

17 août 2007 par Mihai

Bonjour, oui la méthode radicale consiste à utiliser une meta tag, quoi qu'il en soit, je vois tellement gurus débattre le sujet, que j'ai décider simplement de me conformer aux explications de la FAQ générale de Google (coupable de 90% du trafic), pareil pour le w3c, eh oui si les normes sont mises en place ce n'est pas pour faire joli, donc non l'attribut 'nofollow' n'est pas un mythe.

29 août 2007 par Chacsam

Tout à fait d'accord: heureusement qui'l existe le plugin "dofollow" pour les wordpressiens (www.chacsam.be/2007/08/24...

30 août 2007 par DavidD [1ère Position]

Merci pour la traduction Aurélien, à lire sur le même sujet : www.1ere-position.fr/blog...

13 septembre 2007 par Jimmy

"Tout simplement parce que la fuite du PageRank est un mythe."

Ce n'est pas un mythe mais une mauvaise comprehension: le page rank est distribue a toutes les pages linkees de facon inversement proportionnelle au nombre total de liens sur la page. Donc si sur ta page d'accueil tu as des liens vers l'exterieur et des liens internes plus le nombre de liens vers l'exterieur augmente, moins tes liens internes recevront de page rank de ta page d'accueil=> il y a bien fuite de page rank MAIS uniquement pour tes pages internes pas pour ta page d'acceuil: Le page rank de ta page d'acceuil ne bougera pas mais celui de tes pages internes diminuera un peu.

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